[Crimson Education] 耶鲁华裔生:亚裔父母为我们上大学付出了什么,你们根本不懂!


西方世界似乎对亚洲族裔多多少少存在一些刻板的印象,比如:亚洲父母都有钱,所以可以送孩子去私校去各种兴趣班;亚洲家长都严厉,对孩子学业要求极高;亚裔孩子们数学好是基因里带的;亚裔孩子就喜欢死读书,刻板无趣……

 

美国的一些著名高中甚至知名大学,亚裔会被区别对待,比如纽约市长白思豪曾提出了新的纽约特殊高中入学政策,目的在于提升非裔、西班牙裔学生比例,削减成绩优异的亚裔学生比例。

 

但是,《纽约时报》刊登了一位来自耶鲁大学的华裔学生写的一篇文章,作者在文章中发自肺腑地告诉大家,亚裔父母并不是那么富有,我们这些学生学习好也不是与生俱来的,你们看到的都是表象 ,因为你们根本不了解,为了支持自己的孩子上大学,亚裔父母在一个语言和文化都充满障碍的环境下,都做出了哪些难以想象的牺牲!

 
图片来源:美剧《Fresh Boat》
 
 
 
 

为了孩子教育,亚裔父母付出了些什么

JINGJING XIAO(耶鲁大学)
注:为了符合华人读者的阅读习惯,本文为意译
 
在2008年经济不景气的时候,我父母在印第安纳州买了个丧失赎回权的农舍。从买下开始之后的10年,我们每周都要从塔基州的家出发,花一个小时的时间赶去农舍。
 
去那里并不是去玩,而是干活:这个农舍建于上世纪70年代,又老又旧,还闹白蚁,每周父母都要去亲力亲为地收拾、翻修,而我则在附近的田野里玩儿。那个时候我还小 ,也就是刚上中学的年纪,根本不懂爸爸妈妈为何要买这么个破房产,还要辛辛苦苦地用周末休息时间在这荒郊野岭里做辛苦的修缮工作。
 
图片来源:纽约时报 PING ZHU
 
直到去年夏天,我准备申请研究生的时候,我才知道父母这十年的辛苦为了什么。我想上的哈佛和斯坦福这样学校的MBA学费非常贵,每年费用都在10万美元以上,我觉得家里并没有这么多钱支持我上学。但是,父亲却像看透了我的心思,用中文对我说:“别担心钱的事,我们为你准备了一栋房子。”
 
这时候我才懂得,父母亲为了我的教育经费已经默默筹划了10年:他们准备卖了现在住的房子,然后搬到亲手翻修好的农场里去住,这样我就不用为了学费发愁了。
 
我成长在一个美国华裔家庭。人们通过一些典型符号,比如“亚洲虎妈”或“望子成龙的亚洲父亲”这样的固有形象,把我们的种族当成了教育成就的同义词。这些刻板印象可能令人不快,但是却有一定道理。
 

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美国教育进步评估(National Assessment of Educational Progress)发现,亚洲学生的平均成绩更高,高等教育内部(Inside Higher Ed)的报告也显示,亚洲学生ACT考试平均成绩至少比其他种族的学生高2分,SAT的平均成绩至少比其他种族学生高100分。
 
图片来源:nationsreportcard
 
但是,虽然有些亚裔学生考出了更好的成绩,却进不了精英大学,而某些富有家庭通过不光彩的手段为子女拿到好大学的offer。就像2018年那样,虽然在哈佛大学申请候选人当中,亚裔美国学生的SAT平均成绩很高,但录取率却很低。在哈佛大学亚裔歧视案中,有人指出好的大学给亚裔美国人设定了入学的人数限制,并且对他们的录取标准也高于其他族裔。
 
虽然亚裔社区对哈佛一案意见不一,但我们这些家庭为此而团结在一起。如果真的利用招生制度作弊,那么就是对为孩子教育而投入巨大精力、物力、财力的家庭(无论是亚裔家庭还是其他族裔)的巨大不公。
 

图片来源:纽约时报
 
在亚洲文化中,父母们对教育的重视意味着在财务上的巨大投入。LendEDU 2017年的一份报告显示,来自黑人、白人、西班牙裔和亚裔家庭中的1400多名大学毕业生中,亚洲人为孩子上大学提供的经济支持最多70%的亚裔父母(其他族裔这一比例为50%)为子女的高等教育提供经济上的帮助,其中四分之一的家长支付一半或全部大学学费。
 

图片来源:LendEDU
 
我自己成长于一个稳定的中产家庭,我的经历让我明白,亚裔家庭拿得出高额的大学学费并不是因为他们非常有钱,而是父母为了孩子做出了巨大的牺牲,比如我父母那历时多年的翻修工程。亚裔家庭通常认为作为父母就有义务给孩子支付大学学费,甚至为了这些学费会提前十几年就开始做筹备。
 
我记得我四岁的时候,我们还没有移民到美国,而是住在北京。那个时候,中国还没有双休日,每周只有周日能休息一天。而我的父母,每周都会放弃自己唯一的休息日,陪我去上阅读课。
 
 
我上高中的时候,我妈妈每天早上6点就起床做早饭了,然后工作到晚上6点,再开车载参加完课外活动的我回家。而我的父亲,他的每个周末都花时间帮我建造参加科学奥林匹克赛(Science Olympiad)的弹射装置,开车带着我往返于全州的科学竞赛,让我有机会介绍自己的研究。平时休闲时间,我爸爸也是处于“随时待机”的状态,随时回答我任何关于数学或者工程的问题。是的,我从小上的都是公立学校,但我上了耶鲁 ,这背后是我的父母对我的巨大支持,是他们无私投入的数千小时的心血!这就是我的中国爸妈!!
 
 

图片来源:Google
 
我的经历告诉我,亚裔家庭给子女施加的压力,不是表现在要求孩子一定拿高分上,而是父母默默牺牲自己全力支持子女的学业。虽然我的父母经常和我说,身体健康是最重要的!但是,我还是会为了上课落下了吃饭,或者为了学业熬几个通宵。这并不是父母强求我的,而是我对于他们对我付出巨大牺牲的回报。
 
现在,我的父母又帮我解决了读研究生的经济烦恼,虽然他们不用因此负债,但却在承担着另一种压力(出售现有的房子,搬到翻修的农舍去)。我注意到,在为我牺牲默默支持我的过程中,我的爸妈头发白了,人也变老了,对此,我感到深深的内疚。
 
图片来源:《带着爸爸去留学》剧照
 
我的家庭承载着我们最珍贵的回忆,同时,这也是我父母多年打理、劳作和付出的结果。在过去的10年中,我亲眼看到我父母在农舍上付出的心血,我知道他们为了支持我而准备卖掉自己居住多年的房产,而搬去郊区翻修的房子;我也明白,如果我没有考到奖学金,那就意味着我从小长大的房子,也是父母凝结一生心血的房子将付之一炬。因此,我必须拼命学习,这就是亚裔孩子学习的动力。
 
注:本文素材来自于《纽约时报》
 

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